市场与中国, 文章

知识与作为一种强制的社会主义——《社会主义:经济计算与企业家才能》第一章笔记

对计划的当局而言,他们也面临着同样的“无知”难题,他们并不能比企业家更了解分散且主观的信息,或更快发现瞬息万变的利润机会。他们并不能解决无数人的偏差,因为他们的计划和无数人的计划是不一致的,这将造成灾难性的后果。

作者:曾鹏鹏

如果说目前人们对社会主义(Socialism)有什么误解的话,那么必然是对其定义范围的轻视。社会主义不仅仅是某种意识形态,或者是生产资料的公有制,而是国家或集体针对经济的一系列破坏性干预政策。

什么是社会主义?

赫苏斯·韦尔塔·德索托(J. Huerta de Soto)教授在《社会主义:经济计算与企业家才能》一书中对“社会主义”做出了一个简明扼要的定义:任何对自由地实施人类行为(Act)或企业家行为进行制度性侵犯的制度(socialism is any system of institutional aggression on the free exercise of human action or entrepreneurship)。

在这段描述性的文字中,我们不难看出,德索托教授的定义与其他经济学教材不同,他更强调社会主义作为“强制”的特征,而非简单的“公有制”。其区别在于,“公有制”指的是生产资料在国家或集体的力量下被组织起来的应用形式,是“强制”的一部分。后者的含义更为宽广,不仅包含了“公有制”,还包括各种干预计划与经济指令,使用“强制”来定义社会主义才是最完整的。

 知识的创造与传递

我们所指的知识具体表现为人的评价和有关目标的信息——行为者追求的目标,以及那些他认为其他人也会追求的目标。它有如下几种特点:

  1. 知识是排他且分散的。每个行为者所拥有的知识仅占整个社会中产生和传递的知识一小部分,这部分知识仅能被他本人发现,获取和理解。
  2. 知识是隐含的。每个行为者知道怎么采取某些行动,但他不能够分辨出哪些因素或部分构成了他正在做的事物。换句话说,行动人所采取的某种实践的行为范式背后,可能是行动人本身也无法理解的客观的科学规则。
  3. 每个行动人都在无中生有地创造新的知识,这些知识通过分立的价格体系在市场上传递。以极低的成本,将必要的生产信息传递给市场上的某个人,使得他能够用手中相对富余的资源换取相对匮乏的资源,以“完成他本以为资源缺乏而搁置的计划”。

换句话说,知识促使行动人调整自己的行为,正是有了这些自发的,无意识的改变,我们的社会生活才得以形成。

命令阻碍知识的传递

命令(command)可以被定义为任何具体的指令或规则,它们具有清晰的内容,无论它们在形式上是否合法,它们都禁止或强迫人们在特定的环境条件下执行某些行动,也即阻止人们在一个特定的社会范围内自由地发挥企业家才能。其原因在于:

  1. 要使排他且分散的知识传递给计划当局是不可能的。分散的知识体量是如此巨大,乃至于完全无法被正式地表达,或是被清晰地传递给任何计划当局,即使是超级计算机也无法做到。
  2. 隐含的知识无法被表述。即使是行动人本人,也无法理解行动背后的意义,更不可能被明确地传递给计划当局。
  3. 时间是单向且异质的。知识在动态的过程中不断被发现或创造出来,这意味着在某些知识被发现或创造之前,行动人无法理解这些知识,遑论将其传递给计划当局。

计划当局比企业家更无知

“无知”在奥派看来是一个中性词,同时也是后者的核心概念之一。伊斯雷尔·M.科兹纳(Israel M. Kirzner)认为,无知意味着一种不可避免的偏差,也即一个人认为他对环境的了解,跟他更警觉的时候对环境的了解相比更不准确,导致他可能实现不了“最优结果”。

对个人来讲这意味着,筹备的越多出错的次数也就越多,完美的达成计划几乎是不可能的。在自由市场上,这将导致一系列利润机会的产生,在不断解决“无知”的过程中,人们互相提供商品和服务,进而改善了整个社会的福利水平。

对计划的当局而言,他们也面临着同样的“无知”难题,他们并不能比企业家更了解分散且主观的信息,或更快发现瞬息万变的利润机会。他们并不能解决无数人的偏差,因为他们的计划和无数人的计划是不一致的,这将造成灾难性的后果。

(有修改)

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